후두암이란 후두에 생긴 악성종양을 말합니다. 우리 몸에서 후두는 기도 보호, 발성, 호흡, 가슴우리 고정 등의 기능을 합니다. 


  • 기도 보호 - 음식을 섭취하거나 구토할 때 음식물이 기관쪽으로 넘어가지 않도록 막아주고, 기침 등을 통해 이물질을 밖으로 내뱉는 기능을 합니다.

  • 발성 - 소리를 내냅니다.

  • 호흡 - 인두와 기관을 잇는 곳으로 호흡 기능을 합니다.

  • 가슴우리 고정 - 후두가 닫히면 흉곽이 고정되고, 숨을 모아 배에 힘을 줄 수 있습니다.


후두암의 원인 

후두암 초기증상후두암 초기증상

아직 정확하게 발견되지 않았으나, 흡연과 음주를 자주 하는 사람이 후두암에 걸릴 확률이 높다는 연구결과가 나왔습니다. 담배는 후두 점막에 악성 변화를 일으켜 후두암을 일으킨다고 합니다. 과거 남성과 여성의 후두암 발병 비율이 15:1이었지만 여성 흡연자 수가 증가하면서 4:1까지 격차가 줄어들었습니다. 이러한 결과를 보았을 때 흡연이 후두암 발달에 큰 영향을 미친다고 할 수 있습니다. 후두암 원인에는 흡연뿐만 아니라 유전, 만성염증, 대기오염, 방사능, 위생성 역류 등이 있습니다.


후두암 초기증상

후두암 초기증상 1 목소리 변화

후두부는 호흡과 발성에 관여하는 기관으로, 후두암 발생 시 목소리가 변화합니다. 그 중에서도 목이 쉰 소리가 특징이며, 시간이 지날수록 증상이 악화됩니다. 다만, 쉰목소리가 1년 이상 지속됨에도 더이상 악화되지 않으면 다른 질병으로 인한 음성변화일 수 있습니다.



후두암 초기증상 2 호흡곤란

후두부에 발생한 종양은 기류를 방해할 수 있습니다. 이 때, 분비물이 과다하게 발생하고 성대마비나 후두부가 붓는 증상이 나타날 수 있습니다. 종양의 크기가 커짐에 따라 호흡이 어려워질 수 있으므로 비슷한 증상이 나타났다면 조기에 확인하는 것이 최선입니다.

후두암 초기증상 3 이물질

목이 쉰 소리와 함께 목에 무엇인가 걸려 있는 듯한 느낌이 든다면 후두암을 의심해야 합니다. 역류성 인후두염이나 인두신경증에 의한 경우가 가장 많지만 여러 가지 증상이 나타나면 종양으로 인해 발생했을 가능성이 가장 높습니다.


후두암 초기증상 4 피가 섞인 가래

후두부의 조직이 약해지면서 목을 많이 사용하지 않아도 가래에 피가 섞여 나올 수 있습니다. 

후두암 초기증상 5 아픔

후두는 음식물이 기도로 들어오는 것을 막는 기관으로, 종양이 있을 경우 주위 조직을 자극하여 음식이 지나갈 때 통증을 유발할 수 있습니다. 증상이 심해지면 단순히 침을 삼켜도 통증이 생길 수 있으므로 주의해야 합니다.



후두암은 대부분 즉각적으로 목소리의 변화가 발생합니다. 다른 암과 달리 비교적 자각증상이 뚜렷하기 때문에 정기검사가 필요 없는 암 중 하나입니다. 다만, 흡연자의 경우 목소리의 변화를 쉽게 알아차리기 어려울 수 있으니 주의해야 합니다.

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지금까지 우리 후두암의 초기 증상에 대해 알아보았습니다. 후두암은 여러 가지 원인에 의한 것이므로 항상 건강관리에 신경을 써야 합니다. 후두암의 발달을 막기 위해서는 담배를 끊고 미세먼지가 많은 날에는 야외활동을 자제하는 것이 최선입니다. 후두부에 좋은 식품으로는 베타 카로틴이 풍부한 당근, 목 보호에 좋은 무, 비타민C가 풍부하고 항산화 성분이 있는 귤 등이 있습니다. 


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